Hyla Orientalis

Команда специалистов из Университета Уппсалы выявила новую мутацию рядом с Чернобыльской АЭС. Они обнаружили лягушек, которые поменяли свой окрас из-за воздействия радиации. Статья с выводами исследования опубликована в журнале Evolutionary Applications.

После аварии на АЭС в 1986 году в окружающую среду было выброшено огромное количество радиации. Естественно, что у живых организмов, обитающих недалеко от станции, появились различные мутации. В новой работе ученые обратили внимание на представителей восточной квакши (Hyla orientalis), найденных на территории радиоактивного загрязнения на севере Украины. Всего было отобрано 200 самцов лягушек из 12 прудов, в том числе и за пределами зоны отчуждения.

У квакш окрас поменялся с ярко-зеленого на практически черный. Такие изменения имели долговременных характер, а также не были вызваны физиологическими или окислительными процессами.

Потемнение покровов было вызвано воздействием пигмента меланина, который позволил нейтрализовать свободные радикалы и уменьшить повреждения ДНК за счет рассеивания излучения. Похожий эффект ранее наблюдали и у грибов. Авторы работы планируют продолжить исследования, чтобы определить основные механизмы и эволюционные последствия влияния радиации на флору и фауну.

Evolutionary Applications, Hyla Orientalis

Scientific Reports: тихоходки могут преодолевать большие расстояния автостопом на улитках

Польские специалисты из Университета имени Адама Мицкевича задались вопросом, как тихоходки передвигаются на столь дальние расстояния, учитывая их медлительность.

Ученые знают, что ветер способен перенести тихоходок на многие километры. Но не факт, что среда обитания станет подходящей для животных. Потому специалисты выдвинули теорию путешествия на улитках.

Эксперимент показал, что тихоходки, разместившиеся в каплях воды и на кусочках мха, действительно прилипали к слизи улиток. Но такой вид транспорта тоже опасен для животных. Лишь треть тихоходок смогла вернуться к жизни после проезда на улитках.

Потому что из слизи улиток быстро высыхает вода — это препятствует нормальному течению состояния анабиоза тихоходок.

Scientific Reports, Tardigrada, Тихоходка

В Китае палеонтологами найдены останки древнейшего стегозавра в Азии

В Китае палеонтологи обнаружили окаменелые останки самого маленького из живших стегозавров. Этот вид получил название Bashanosaurus primitivus. Его кости могут оказаться самыми древними останками стегозавра в мире.

Стегозавр – типичный представитель динозавров юрского периода. Эти крупные травоядные особи имели тело, покрытое бронированными щитами, и огромный тяжелый хвост для защиты от хищников.

Жили эти динозавры на Земле около 170 миллионов лет. Его длина от головы до хвоста составляла всего 2,8 метра, притом, что ранее найденные особи имели в длину 9 метров. До сих пор ученые не дали однозначного ответа, был ли это детеныш или взрослая особь.

Среди останков было довольно много костей: бедра, позвоночник, ребра, плечи и защитные щитки. Это позволило ученым собрать достаточно подробный скелет и сравнить вновь обнаруженную особь с найденными ранее.

Bashanosaurus primitivus

На Яузе в Москве заметили уток-мандаринок, внесённых в Красную книгу

На территории природно-исторического парка «Останкино» были замечены утки-мандаринки из Красной Книги. Всего в мире насчитывается около 25 тысяч пар уток-мандаринок, 15 тысяч из которых обитает в нашей стране.

Мандаринка размером вдвое меньше утки-кряквы. Название редкой птицы связано с нарядами китайских вельмож — мандаринов, которые носили яркие одежды, чтобы выделяться в обществе.

Яркую утку‑мандаринку заметили на Яузе в Москве http://t7t.ru/2022/01/15/duck/

Утка мандаринка

Как медведи: древние люди могли впадать в спячку

Древние люди зимой могли входить в состояние гибернации, чтобы замедлить метаболизм и пережить холода, считают греческие и испанские исследователи. На это указывают изменения костной ткани, аналогичные тем, что наблюдаются у медведей и других впадающих в спячку животных. Однако другие ученые относятся к такому предположению скептически и настаивают на рассмотрении других объяснений этого явления.

Авторы работы изучали останки древних людей, найденные в Испании, в пещере Сима-де-лос-Уэсос на территории археологического комплекса Сьерра-де-Атапуэрка. За последние 30 лет археологи обнаружили там тысячи зубов и фрагментов костей, принадлежавших неандертальцам и более ранним видам людей, пещера стала настоящей палеонтологической сокровищницей. Теперь же эти находки позволили появиться удивительному предположению насчет образа жизни древних людей.

Исследуя состав костной ткани, ученые обратили внимание, что на нее влияли определенные сезонные колебания. Каждый год рост костей прерывался на несколько месяцев. Как поясняют авторы работы, древние люди оказывались «в метаболических состояниях, которые помогали им выжить в течение длительного периода времени в холодных условиях с ограниченными запасами пищи и достаточным количеством жира в организме».

Проще говоря, они впали в спячку, и это приводило к нарушению развития костей.

Исследователи признают, что такое предположение звучит фантастически, но отмечают, что многие млекопитающие, в том числе приматы, например лемуры и галаго, могут впадать в спячку.

«Это говорит о том, что генетическая основа и физиология такого гипометаболизма может быть сохранена у многих видов млекопитающих, включая человека», — считают ученые.

Структура изменений, обнаруженных в человеческих костях, соответствует таковой у впадающих в спячку млекопитающих, в том числе медведей, пишут исследователи.

«Впасть в спячку было бы единственно верной стратегией, если бы людям пришлось проводить месяцы в пещере из-за холодных условий», — утверждают они.

Авторы работы также указывают на то, что останки медведя, так и не вышедшего из спячки, в пещере тоже присутствовали. По их мнению, это делает предположение о спячке у древних людей еще более убедительным.

«Для выживания в холоде и в условиях нехватки пищи люди делали то же, что и медведи», — считают ученые.

Ancient People

Массовых вымираний на Земле оказалось шесть

Считается, что массовых вымираний на Земле было пять. Международная группа ученых определила, что 233 миллиона лет назад произошло еще одно массовое вымирание животных. Благодаря ему власть на Земле захватили динозавры.

На сегодняшний день, за долгую историю Земли, было известно о пяти массовых вымираниях. Но журнал Science Advances, опубликовавший работы ученых, сообщает о серьезной экологической катастрофе, произошедшей порядка 233 миллионов лет назад.

Глобальные перемены климата на Земле, пришлись на конец Триасового периода и названое Карнийским плювиальным событием. В результате которого, на планете резко сократилось биологическое разнообразие. Длился этот период порядка двух миллионов лет.

Перемены в климате были вызваны бурной активностью многочисленных вулканов, расположенных в современной северной части Латинской Америки. Как утверждают ученые из Бристольского университета, деятельность вулканов была настолько сильной, что выброшенный в атмосферу углекислый газ, привел к парниковому эффекту, что в свою очередь вызвало резкое потепление. Также в исследованиях говорится о начале заселения планеты динозаврами.

Многие виды актуальных растений, различных ящериц, черепах и крокодилов, а также представительство морских обитателей — все это сохранилось до наших дней. Таким образом, Карнийское событие не просто массовое вымирание, а некий поворотный пункт в развитии жизни на планете Земля.

Dinosaur

Андский кондор может пролететь до 160 км без единого взмаха крыльями

Исследователи из Великобритании, которые разместили на 8 кондорах регистрирующую аппаратуру и проанализировали записанные 250 часов полета, выяснили, что на одном взмахе крыльев 15-килограммовые птицы могут пролетать до 160 километров.

Обитающие в районе Анд кондоры являются птицами-падальщиками, которые выискивают тушу мертвого животного с большой высоты в ходе продолжительных полетов. Конечно же, для таких миссий очень важно тратить как можно меньше энергии, то есть – как можно реже делать взмахи крыльями. 15-килограммовые кондоры развили способность парить в воздухе часами за счет восходящих потоков, для чего эволюция придала данному виду птиц 3-метровые крылья.

Изучавшие кондоров британские ученые, которые записали 250 часов видео с полетами андских падальщиков, смогли выяснить, что эти птицы, сделав всего один единственный взмах крыльями, способны преодолевать до 160 километров.

Vultur gryphus

В Южной Каролине обнаружили останки древнего пятиметрового дельфина

Палеонтологи из США рассказали о Ankylorhiza tiedemani — хищном дельфине эпохи олигоцена, вымершем 23 миллиона лет назад.

Ученые из Чарльстонского колледжа (США) обнаружили в штате Южная Каролина почти полный скелет доисторического дельфина Ankylorhiza tiedemani, жившего около 25 миллионов лет назад и достигавшего пяти метров в длину. О находке рассказывается в журнале Current Biology.

Ранее Ankylorhiza tiedemani был известен нам только по обломку рострума — предглазничного отдела черепа, — обнаруженному еще в конце XIX века. По словам авторов исследования, многочисленные свидетельства — начиная со строения черепа и острых зубов до плавника и позвоночника — показывают, что этот большой дельфин был доминирующим сверххищником в своей среде обитания. Многие особенности его посткраниального скелета также подразумевают, что современные усатые и зубатые киты, судя по всему, независимо развили аналогичные черты, обусловленные параллельной эволюцией и обитанием в водной среде.

«То, что усатые киты и дельфины, независимо друг от друга, достигают одних и тех же общих адаптаций плавания, а не тех черт, которые когда-то развивались у общего предка обеих групп, удивило нас, — говорит Роберт Боссенекер, один из авторов работы. — Некоторые примеры включают сужение хвостового отростка, увеличение количества хвостовых позвонков и укорочение плечевой кости в плавнике. <…> Это не проявляется, например, у разных видов тюленей и морских львов, которые развили разные способы плавать и имеют очень различающиеся по внешнему виду постчерепные скелетные кости. Как если бы добавление дополнительных костей в плавник и фиксация локтевого сустава вынудили обе основные группы китообразных идти по одному эволюционному пути».

Помимо этого, изучение скелета показало, что Ankylorhiza tiedemani охотился исключительно на крупную добычу, как современные косатки. В этом его отличие от всех других известных дельфинов олигоцена. Исследователи отметили еще один интригующий факт: судя по всему, Ankylorhiza tiedemani — первый эхолоцирующий китообразный хищник, который занял доминирующую позицию в экосистеме. Представители этого вида вымерли 23 миллиона лет назад.

«Киты и дельфины имеют сложную и долгую эволюционную историю, и вы можете не получить такого впечатления от наблюдения за современными их видами, — добавляет Боссенекер. — Наше исследование открыло этот длинный извилистый путь эволюции».

Ankylorhiza tiedemani

В Мехико обнаружили древние захоронения мамонтов

Археологи обнаружили кости около 60 мамонтов на месте строящегося аэропорта рядом с Мехико. В прошлом году, недалеко от этого места, ученые также обнаружили построенные человеком ловушки, в которых были найдены десятки мамонтов. Оба открытия показывают, насколько привлекательной эта местность была для животных.

Археологи сообщают, что они столкнулись со слишком большим количеством окаменелостей. Раскопки начались в октябре, и уже через полгода были найдены кости 60 огромных вымерших травоядных животных. Один из археологов замечает, что темп в 10 мамонтов в месяц может продолжаться.

Новые раскопки находятся примерно в 10 километрах от ям, найденных в прошлом году в деревушке Сан-Антонио-Ксауэнто, где около 15 000 лет назад были вырыты две искусственные ловушки для ловли мамонтов. Животные просто не могли выбраться из ловушек глубиной в 2 метра.

Эти ямы, найденные во время раскопок мусорной свалки, были заполнены костями 14 мамонтов, и некоторые из животных, по‑видимому, были забиты. Раскопки на авиабазе до сих пор не обнаружили никаких отчетливых следов насилия, которые могли бы свидетельствовать о человеческом разделывании животных. Скорее всего, мамонты застряли в грязи древнего озера и умерли или были съедены другими животными.

Однако ученые замечают, что, возможно, древние люди вполне могли использовать грязевые лужи и равнины вокруг берега озера, как своего рода естественную ловушку. Они могли специально загонять животных в такие районы.

В Мехико обнаружили древние захоронения мамонтов

Ученые реконструировали начало жизни динозавров

Международная команда палеонтологов, работающая при южноафриканском Университете Витвотерсрэнда, смогла подробно реконструировать в 3D черепа нескольких древнейших эмбрионов месопондилов — динозавров, которые жили на территории современной Южной Африки 200 миллионов лет назад. Реконструкцию проводили благодаря электронному синхротрону, расположенному во французском Гренобле. Обычные методики для этого не подходили из-за крайней хрупкости и маленького размера эмбрионов.

В итоге было выявлено, что эмбрионы древних рептилий развивались так же, как эмбрионы их современных родственников — крокодилов, кур, черепах и ящериц. Данное открытие позволило установить возраст эмбрионов динозавров. Раньше считали, что они погибли прямо перед тем, как вылупиться из яиц. Однако в ходе сравнения их черепа с черепами эмбрионов современных рептилий, стало понятно, что древние зародыши находились на уровне приблизительно 60% своего развития.

Ко всему прочему, ученым удалось узнать, что эмбрионы месопондилов имели два набора зубов. Первые зубы выпадали еще до вылупления из яйца — так же, как у современных крокодилов или гекконов. Вторые зубы были похожи на зубы взрослых особей, и с ними детеныши динозавров появлялись на свет.

Dinosauria