Установлена причина аллергии на кошек

Австралийские ученые из Квинслендского университета выяснили, что единственный известный ядовитый примат — медленный лори — выделяет схожий с аллергенным белком кошек яд.

По словам специалистов, под мышками у этих безобидных на вид животных расположены железы, выделяющие опасный яд. Если, например, лори грозит опасность, то он смазывает этим веществом зубы, и от укуса рана жертвы превращается в незаживающую. Если такой укус получит человек, то у него будет велик риск получить аллергический шок.

Ученые по результатам исследования также установили, то в белке секрета подмышечных желез медленных лори есть практически идентичный аллергенным белкам кошек. Таким образом, был сделан вывод, что домашние кошки тоже способны выделять белки, вызывающие у людей аллергию. Делают они это для защиты от других животных или территории.

Эксперты убеждены, что результаты исследования заставят рассматривать аллергию на кошек в совершенно новом аспекте, что поможет найти эффективный способ борьбы с ней.

В лаборатории иммунопатологии НИИ молекулярной медицины ранее рассказали о разработке в России первой в мире вакцины от аллергии на кошек. По словам доктора-иммунолога Ксении Рябовой, врачи разрабатывают вакцину, которая окажет действие на восемь аллергенов на протеины, содержащиеся в шерсти, поте и слюне животных.

На данной стадии специалистам придется выяснить, какие из аллергенов наиболее значимы и в каких количествах их вносить в препарат.

Cat

Австралийские утконосы оказались под угрозой вымирания

За ближайшие полвека численность утконосов может снизиться более чем на две трети или даже почти в четыре раза. К такому выводу пришли специалисты, придя к выводу, что уже сейчас этих животных на континенте в два раза меньше, чем когда европейцы впервые на него прибыли. Предполагается, что причиной стали строительство плотин, сельское хозяйство и другие проявления человеческой деятельности.

Исследование об Ornithorhynchus anatinus было опубликовано в журнале Biological Conservation.

Утконосы являются яйцекладущими млекопитающими, обладающими некоторыми признаками рептилий — в этом отношении на них похожи лишь ехидны. В Австралии утконосов считают одним из символов страны и континента: на реверсе австралийской монеты в 20 центов. На сегодняшний день к вымирающим этих животных не относят: они имеют охранный статус LC, «вызывающие наименьшие опасения».

Ornithorhynchus anatinus

Mimodactylus libanensis

Прежде неизвестный вид крылатых рептилий Mimodactylus libanensis охотился на ракообразных в мелководных морях мелового периода. На территории Ливана обнаружены великолепно сохранившиеся окаменелые останки летавших рептилий верхнего мела. Птерозавры — вымершие родственники птиц, первыми из позвоночных освоившие маховый полет и жившие бок о бок с гигантскими наземными динозаврами. Самыми знаменитыми его представителями можно назвать птеродактилей. Однако в свое время эта группа животных была весьма успешной, многочисленной и разнообразной.

Ее новый представитель — крылатая рептилия средних размеров, размахом крыльев около 130 сантиметров. Александер Келлнер (Alexander Kellner) и его соавторы представили описание птерозавра в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports. Обнаруженная окаменелость сохранила почти полный скелет животного, включая череп с зубастой нижней челюстью. Птерозавр получил название Mimodactylus libanensis.

Останки датированы возрастом 95 миллионов лет, верхним меловым периодом. Тогда нынешний Ближний Восток, где они были найдены, представлял собой обширное морское мелководье, полное теплых рифов и лагун. Оно питало многочисленные популяции разнообразных птерозавров, среди которых жили и ливанские Mimodactylus libanensis.

По предположению палеонтологов, эти хищники питались ракообразными, охотясь на них примерно так же, как это делают современные морские птицы — альбатросы и фрегаты. Анатомия Mimodactylus libanensis не слишком похожа на прежде найденных на Ближнем Востоке и в Северной Африке птерозавров, зато сближает их с китайскими Haopterus gracilis, жившими по другую сторону сохранявшегося тогда древнего океана Тетис.

Mimodactylus libanensis

На севере России найдено древнейшее четвероногое

Самый древний из хорошо сохранившихся ископаемых четвероногих всю жизнь провел в воде. Находка в республике Коми позволила ученым восстановить облик и образ жизни первых тетрапод. Великолепно сохранившийся экземпляр одного из первых тетрапод обнаружила команда ученых из нескольких стран. Статью о находке, сделанной недалеко от города Ухта, авторы опубликовали в Nature.

Тетраподы или четвероногие — надкласс позвоночных, эволюционировавший из тетраподоморфов (отряда древних кистеперых рыб) в девонском геологическом периоде. Именно тетраподы вышли из воды на сушу, став предками амфибий, рептилий, птиц и млекопитающих.

Внешний вид тетрапод ученые реконструировали по тем родам существ, для которых были найдены хорошо сохранившиеся останки. Это прежде всего Ichthyostega и Acanthostega, которые известны по почти полным скелетам. Они жили в конце девона, около 360 миллионов лет назад. К сожалению, большинство ранних тетрапод, живших на много миллионов лет раньше, известны только по нескольким фрагментам челюстей или костей конечностей. Таких останков, возрастом до 390 миллионов лет, достаточно, чтобы доказать, что эти ранние тетраподы существовали, но недостаточно, чтобы узнать об их облике и образе жизни больше. Слабое представление о подробностях эволюции ранних четвероногих вызывает сожаление: их возникновение и развитие — одна из самых важных частей биологической истории Земли.

Вид, найденный авторами статьи — большая удача для палеонтологии. Новый тетрапод Parmastega aelidae обитал на территории современной России 372 миллиона лет назад. Этот возраст лишь немногим меньше, чем у большинства самых старых из найденных фрагментов четвероногих.

Останки найдены в сосногорской формации — известняковых отложениях, образовавшихся на месте существовавшей на этом участке тропической прибрежной лагуны. Растворив известняк с помощью уксусной кислоты, ученые получили прекрасно сохранившиеся кости головы и плечевого пояса. Это более 100 костей на данный момент, и их сохранность так хороша, что позволяет создать трехмерную реконструкцию животного.

Parmastega aelidae внешне немного напоминал крокодила: вытянутая голова, приподнятые на верхнюю часть головы глаза, широкая пасть с внушительными зубами. Исследователи обнаружили признаки существования боковой линии — органа чувств для обнаружения вибраций в воде. Это свидетельство водного образа жизни пармастеги: унаследованные от рыбоподобных предков каналы хорошо развиты на нижней челюсти, морде и щеках, но отсутствуют на макушке. Ноздрями, по словам авторов работы, он пользовался не для дыхания. Они несли только обонятельную функцию.

Ученым удалось обнаружить несколько экземпляров, самые крупные из которых имели голову длиной около 27 см. Отсутствие костей середины и задней части тела указывают, по мнению авторов, на хрящеподобный их характер. Скорее всего, они растворились. «Рыбообразие» костей указывает на то, что это не просто один из самых ранних, но и один из самых примитивных тетрапод девона.

Исследователи полагают, что животное проводило время, повиснув в верхнем слое воды и выставив наружу только глаза. Возможно, четвероногое охотилось на дичь, которая неосторожно бродила по краю древней лагуны, например, крупных девонских членистоногих. Хрящи, из которых состояла большая часть скелета этого тетрапода, указывают на то, что он никогда полностью не покидал воду. Эти ткани слишком мягкие, чтобы животное могло полноценно передвигаться по суше. По всей видимости, пармастега не стал нашим предком: вероятно, это была ветвь, эволюционировавшая параллельно ранним амфибиям и рептилиям.

Tetrapode

Найдена точная формула пересчета возраста собак в человеческий

Группа ученых из Калифорнийского университета предложила формулу, позволяющую вычислить, какому возрасту человека соответствует тот или иной возраст собаки. Людям, не занимающимся математикой профессионально, она может показаться довольно замысловатым, однако ученые предполагают, что она позволяет получить довольно точный результат.

Чаще всего владельцы домашних животных, пытающиеся узнать «человеческий» возраст своего любимца, попросту умножают его на определенное число. В случае с собаками этим множителем чаще всего считается 7, поскольку в среднем эти животные живут примерно в семь раз меньше людей. Тем не менее, авторы новой научной работы обращают внимание, что биологический возраст не представляет собой столь «равномерных» изменений, что простое умножение позволило бы вычислить его для всякого живого существа, для которого известен возраст и средняя продолжительность жизни вида.

В то же время, эксперты обращают внимание, что объективные процессы, в немалой степени позволяющие определить скорость старения, существуют. Одним из главных таких процессов является метилирование ДНК — модификации молекул дезорибонуклеиновой кислоты, не затрагивающие саму их последовательность. Специалисты выяснили, как быстро соответствующие модификации накапливаются у лабрадоров, проанализировав информацию о 104 животных в возрасте от четырех недель до 16 лет.

В результате ученые пришли к выводу, что для максимально точного вычисления возраста собаки следует вычислить натуральный логарифм из количества прожитых ей лет, умножить это число на 16, а затем прибавить к нему 31.

Логарифм числа «b» по основанию «a» является числом, в которую нужно возвести «a», чтобы получить «b». Одним из видов данной формулы является натуральный логарифм, основанием в котором является число Эйлера. Эта константа, обозначаемая буквой «e», приблизительно равная 2,72.

Формула демонстрирует, что лабрадор, которому исполнилось 10 лет, действительно почти «соответствует» по возрасту 70-летнему человеку. Тем не менее, взрослеют собаки значительно быстрее, и годовалого питомца следует сравнивать не с семилетним, а с 31-летним представителем вида Homo sapiens.

Исследование было опубликовано в онлайн-библиотеке препринтов bioRxiv.

Точная формула пересчета возраста собак в человеческий

Обнаружен новый вид человекообразных обезьян

Человек – единственный из всех зверей, кто твёрдо стоит на задних конечностях. Бипедализм, или умение передвигаться стоя, как это делаем мы, появился среди гоминин несколько миллионов лет назад. Гомининами (Homininae) называют подсемейство приматов, которое объединяет людей, шимпанзе и ещё целый ряд вымерших родов, представляющих собой наиболее близких родственников настоящих людей и, возможно, являющихся нашими непосредственными предками – это роды австралопитеков, ардипитеков и пр. И вот как раз древние ардипитеки, жившие 4,4 млн лет назад, передвигались на двух ногах уже довольно прилично, но притом могли вполне резво взобраться на дерево.

Но ведь наши предки не сразу встали на ноги. И здесь у специалистов есть разные гипотезы насчёт того, как развивался наш бипедализм. Одни полагают, что сначала предки человека стали ходить по земле, как это делают современные гориллы и шимпанзе, то есть на четвереньках и опираясь на костяшки пальцев, время от времени вставая на задние ноги. Шимпанзе и гориллы – наши ближайшие эволюционные родственники, что может говорить в пользу такой версии. Другие же показывают на орангутанов, которые хотя и отстоят от нас дальше, чем гориллы с шимпанзе, пользуются задними конечностями довольно похоже на то, как мы используем свои ноги. Орангутаны фактически стоя ходят по деревьям, хватаясь руками за ветки, и не исключено, что бипедализм возник, так сказать, ещё на деревьях, то есть до того, как обезьяны спустились на землю.

Ясность в этот вопрос могут внести новые ископаемые находки, сделанные на территории Германии: исследователи из Тюбингенского университета обнаружили остатки возрастом 11,6 млн лет, принадлежащие обезьяне, названной Danuvius guggenmosi. Кости относились к четырём особям, и от одной из них остались полностью предплечье и кости голени. Вместе с оставшимися позвонками удалось также оценить строение спины и пропорции тела. В статье в Nature говорится, что при движении D. guggenmosi использовали в равной степени передние и задние конечности, при этом спина была устроена так, чтобы поддерживать тело в вертикальном положении. Большие пальцы на ногах были противопоставлены остальным, и, очевидно, помогали удерживать равновесие во время ходьбы на плоской стопе. В то же время строение пальцев на руках говорило о том, что обезьяна могла очень хорошо хвататься даже за тонкие ветки и, очевидно, легко передвигалась по деревьям. Если сравнивать с вышеупомянутым ардипитеком, то обезьяна D. guggenmosi ходила по земле хуже, чем он, а по деревьям карабкалась лучше; вполне возможно, что она ходила по деревьям, подобно нынешним орангутанам. При этом D. guggenmosi заметно старше и ардипитека, и той ветви приматов, которая дала горилл и шимпанзе.

Немногим ранее в Journal of Human Evolution исследователи из Университета Торонто, Университета Миссури и других научных центров опубликовали статью про ещё одну обезьяну, Rudapithecus hungaricus, которая жила около 10 млн лет назад и которая, судя по строению спины, тоже могла практиковать древесный бипедализм, то есть хождение на двух ногах по деревьям.

Некоторые специалисты полагают, что было бы неразумно начинать эволюцию человеческого прямохождения с этих древних обезьян – мы пока не можем быть уверены в том, что перед нами не побочные эпизоды эволюции, и что развитие бипедализма шло непрерывно от D. guggenmosi (или подобных им) до ардипитеков, австралопитеков и пр. Не исключено, что наше прямохождение началось всё же с ходьбы на четвереньках по земле. Но даже если так, пример D. guggenmosi свидетельствует о том, что попытки встать на задние конечности у приматов начались намного раньше, чем считалось, и, возможно, таких попыток было несколько.

Обнаружен новый вид человекообразных обезьян

Восстание из пепла: как возрождался живой мир после сокрушительного астероида, убившего Землю

Около 66 миллионов лет назад на территорию современного полуострова Юкатан упал астероид, устроивший огромнейшую катастрофу и уничтоживший более 75% всего живого на Земле.

Именно из-за этой катастрофы вымерли динозавры. После этого млекопитающие начали развиваться достаточно быстро, по историческим меркам. Всего через 100 тысяч лет их видовое разнообразие удвоилось, через 300 тысяч лет — утроилось.

Спустя 700 тысяч лет начали появляться первые крупные млекопитающие. В 2016 году палеонтологи из Денверского музея природы и науки занялись изучением формации Коррал-Блаффс в Колорадо. Они обнаружили останки 16 видов животных, около 6 000 окаменелостей растений и более 37 000 образцов пыльцы. Благодаря изучению этих находок, учёные смогли узнать, что происходило на планете после гибели динозавры.

Так, спустя 100 тысяч лет после падения метеорита, на планете расти папоротники, а млекопитающие были размером с крысу. Спустя 200 тысяч лет они уже были размером с енота, а вместо папоротников всё чаще росли пальмы. Через 300 тысяч лет начали появляться грецкие орехи, а животные достигали веса до 20 килограмм. Спустя 700 тысяч лет растительность и леса практически восстановились, а животные уже были размером с волка.

Как возрождался живой мир после сокрушительного астероида

Шестой палец впервые нашли у мадагаскарского примата

У лемура айе-айе нашли шестой палец, который растет рядом с большим пальцем. Большой псевдопалец намного меньше обычного, он состоит из небольшой косточки и сухожилия и может двигаться в трех направлениях. Ученые предполагают, что с его помощью животному удобнее хвататься за ветки, когда оно лазает по деревьям. Исследование будет опубликовано в American Journal of Physical Anthropology, кратко о нем сообщается в пресс-релизе Университета штата Северная Каролина.

Шестой палец впервые нашли у мадагаскарского примата

Эндемики Мадагаскара лемуры айе-айе — ночные всеядные животные. В их рацион входят личинки и насекомые, которые прячутся в стволах и ветках деревьев. Айе-айе простукивают деревья и прислушиваются к звукам, чтобы найти полости под корой, в которых прячется добыча. Когда они что-то обнаруживают, то выгрызают личинок или насекомых из-под коры. Для простукивания они используют длинный и тонкий средний палец.

Ученые из США и Франции под руководством Адама Харстон-Роуза (Adam Hartstone-Rose) из Университета штата Северная Каролина обнаружили в строении ладоней айе-айе еще одну необычную особенность — шестой палец. Исследуя анатомию передней конечности животного, они обнаружили рядом с костями большого пальца маленькую косточку. Чтобы детальнее изучить анатомию кисти руки айе-айе, исследователи сделали компьютерную томографию и построили 3D-модель.

Оказалось, что большой псевдопалец состоит из маленькой косточки, которая заканчивается сухожилием. Три мышцы, соединяющие этот палец с остальной кистью, позволяют ему двигаться в трех направлениях. Авторы проверили наличие шестого пальца у нескольких лемуров айе-айе и нашли его и на правой, и на левой кисти животных. Ученые полагают, что лишний палец позволяет животным хватать предметы, так как в целом его руки для этого не приспособлены.

«У айе-айе самая сумасшедшая рука по сравнению с другими приматами», — говорит Адам Харстон-Роуз. «Их пальцы стали чрезвычайно специализированными. Настолько специализированными, что они не слишком помогают, когда дело доходит до перемещения по деревьям…»

The Aye-Aye’s Secret Sixth Finger: the Discovery of a Pseudothumb

Палеонтологи описали последний день эпохи динозавров

Ученые описали первый день кайнозойской эры, события, которые случились в первые сутки после падения на полуостров Юкатан и в Мексиканский залив «динозаврового» астероида, сообщается в Proceedings of the National Academy of Sciences. По оценкам ученых, в течение первых нескольких часов в образовавшемся кратере скопился слой частично или полностью расплавленных пород толщиной около 130 метров. Менее чем через сутки его достигла отраженная волна цунами, которая принесла с собой гравий и уголь, образовавшийся во время лесных пожаров.

Около 66 миллионов лет назад, на границе мелового и палеогенового периодов, произошло самое известное из массовых вымираний. В результате на планете погибло до 75 процентов видов, в том числе динозавры. Причиной вымирания большинство исследователей считает падение астероида размером около 10 километров. В результате на полуострове Юкатан и в Мексиканском заливе образовался кратер Чиксулуб диаметром 180 километров и глубиной — 17-20 километров. Падение астероида привело к повышению вулканической активности, возникновению землетрясений и цунами, следы от волны цунами исследователи обнаружили на севере США. В результате столкновения произошел выброс в атмосферу сажи, пыли и серосодержащих соединений, которые вызвали резкое похолодание. Как показало исследование, выбросы сажи могли вызвать на Земле «ночь», которая продлилась 1,5 года.

Чиксулуб — единственный из известных на Земле кратеров, в котором сохранилось пиковое кольцо — каменный гребень, окружающий его центральную зону. В 2016 году для его исследования была организована международная Экспедиция 364 под руководством Джоанны Морган из Имперского колледжа Лондона и Шона Гулика из Техасского университета в Остине. Ее участники пробурили скважины на дне Мексиканского залива и взяли пробы на глубине от 500 до 1300 метров. Проанализировав пробы, ученые выяснили, как сформировалось пиковое кольцо, а позднее показали, что меньше, чем через 30 тысяч лет после падения астероида, в кратере уже обитал фитопланктон.

В новом исследовании ученые описали, что происходило в первые сутки после падения астероида. В первые минуты выброшенные вверх породы образовали пиковое кольцо. В течение десятков минут оно было покрыто примерно 40-метровым слоем импактитов — расплавленной брекчии (сложенной из обломков и сцементированной горной породы). Через несколько часов на пиковом кольце появился 90-метровый слой частично расплавленной брекчии, образованный в результате оседания пород и появления сейш (стоячих волн, которые возникают в частично или полностью замкнутых водоемах и приводят к возникновению цунами). Менее чем через сутки кратера достигла отраженная волна цунами, которая принесла с собой мелкий гравий. В слое гравия ученые обнаружили вкрапления угля, которые свидетельствовали о лесных пожарах, начавшихся после падения астероида.

По словам авторов, исследование пикового кольца Чиксулуба позволило восстановить хронику катастрофы с самого начала. «Это расширенная «летопись» событий, которую мы смогли восстановить с нуля. Она позволила нам взглянуть на процесс столкновения глазами очевидцев», — говорит Шон Гулик.

Последний день эпохи динозавров

В Китае создана первая в мире химера

В Китае создали первый химерный эмбрион обезьяны с клетками человека. Исследователи из Католического университета Мурсии создали в Китае химерный эмбрион обезьяны и человека, сообщает El País. Там же отмечается, что результаты готовятся к публикации в одном из престижных научных журналов. Такую страну проведения экспериментов выбрали потому, что там закон предъявляет менее жесткие требования к подобным исследованиям.

Профессор Католического университета Мурсии (Испания) и Института Солка (США) Хуан Карлос Исписуа Бельмонте (Juan Carlos Izpisúa Belmonte), вице-ректор Католического университета Мурсии Мария Эстрейя Нуньез-Деликадо (Maria Estrella Núñez-Delicado) и их коллеги развивают давнее направление своих исследований — создание химерных эмбрионов. За основу берется зародыш одного вида, в него вводятся стволовые клетки другого вида. В теории можно использовать человеческие клетки и делать так, чтобы они формировали в эмбрионе конкретный орган. Клетки эмбриона-реципиента, из которых этот орган должен образоваться, при этом нужно инактивировать. Данные, полученные в ходе подобных экспериментов, как ожидают ученые, в конечном счете позволят в животных выращивать человеческие органы для трансплантации.

В 2017 году испанцы опубликовали статью, в которой рассказали о результатах создания химерных эмбрионов свиньи и человека. Эти виды довольно далеки друг от друга, поэтому гибридные зародыши по умолчанию не могли прожить долго. В новом исследовании ученые использовали более близкородственные виды — человека и обезьяны. Вид обезьяны не указывается, но можно предположить, что это макака или другая нечеловекообразная обезьяна. Геном клеток зародыша изменили так, чтобы они не могли сформировать определенный орган.

В США такие опыты не могут получить государственное финансирование. В Испании и Евросоюзе в целом организмы, чей геном был отредактирован, приравнены к генномодифицированным, а их выращивание ограничено. Поэтому получить химерный эмбрион обезьяны и человека в лабораториях, где работает Исписуа, практически невозможно, и он принял решение ехать в Китай, где таких жестких ограничений нет.

Утверждается, что эмбрионы развивались нормально, но после какого-то срока их уничтожали по этическим причинам: чтобы не появлялись обезьяны, слишком похожие на людей. Исследователи отмечают, что этика в данном случае может тормозить прогресс в трансплантологии. «Гораздо сложнее создать органоид [миниатюрное образование, чьи ткани имитируют конкретный орган] в пробирке, чем заставить природную фабрику сотворить орган, который она всегда умела производить», — говорит Эстрейя Нуньез.

Кроме сотрудников Исписуа экспериментами с химерными эмбрионами активно занимается лаборатория Хиромицу Накаучи (Hiromitsu Nakauchi). Неделю назад японское правительство одобрило заявку Накаучи на создание зародышей мышей с человеческими клетками и их выращивание до 14,5 дней после зачатия. Двумя годами ранее у двух этих коллективов с разницей всего в сутки вышли научные статьи о создании химерных эмбрионов мышей и крыс (и не только): у Накаучи — 25 января 2017, у Исписуа — 26 января 2017.

Группы продолжают идти бок о бок. В июне биологи под руководством Хиромицу Накаучи подготовили препринт публикации об экспериментах с клетками человека, макак и шимпанзе. Они вводили индуцированные плюрипотентные стволовые клетки (ИПСК) шимпанзе в пятидневные эмбрионы макак-резусов, и те успешно развивались еще несколько дней. Из-за этических ограничений человеческие клетки не имплантировали в зародыши обезьян, но в культуре смесь ИПСК человека и шимпанзе формировала вполне функциональную сердечную ткань.

Химера