Андский кондор может пролететь до 160 км без единого взмаха крыльями

Исследователи из Великобритании, которые разместили на 8 кондорах регистрирующую аппаратуру и проанализировали записанные 250 часов полета, выяснили, что на одном взмахе крыльев 15-килограммовые птицы могут пролетать до 160 километров.

Обитающие в районе Анд кондоры являются птицами-падальщиками, которые выискивают тушу мертвого животного с большой высоты в ходе продолжительных полетов. Конечно же, для таких миссий очень важно тратить как можно меньше энергии, то есть – как можно реже делать взмахи крыльями. 15-килограммовые кондоры развили способность парить в воздухе часами за счет восходящих потоков, для чего эволюция придала данному виду птиц 3-метровые крылья.

Изучавшие кондоров британские ученые, которые записали 250 часов видео с полетами андских падальщиков, смогли выяснить, что эти птицы, сделав всего один единственный взмах крыльями, способны преодолевать до 160 километров.

Vultur gryphus

В Южной Каролине обнаружили останки древнего пятиметрового дельфина

Палеонтологи из США рассказали о Ankylorhiza tiedemani — хищном дельфине эпохи олигоцена, вымершем 23 миллиона лет назад.

Ученые из Чарльстонского колледжа (США) обнаружили в штате Южная Каролина почти полный скелет доисторического дельфина Ankylorhiza tiedemani, жившего около 25 миллионов лет назад и достигавшего пяти метров в длину. О находке рассказывается в журнале Current Biology.

Ранее Ankylorhiza tiedemani был известен нам только по обломку рострума — предглазничного отдела черепа, — обнаруженному еще в конце XIX века. По словам авторов исследования, многочисленные свидетельства — начиная со строения черепа и острых зубов до плавника и позвоночника — показывают, что этот большой дельфин был доминирующим сверххищником в своей среде обитания. Многие особенности его посткраниального скелета также подразумевают, что современные усатые и зубатые киты, судя по всему, независимо развили аналогичные черты, обусловленные параллельной эволюцией и обитанием в водной среде.

«То, что усатые киты и дельфины, независимо друг от друга, достигают одних и тех же общих адаптаций плавания, а не тех черт, которые когда-то развивались у общего предка обеих групп, удивило нас, — говорит Роберт Боссенекер, один из авторов работы. — Некоторые примеры включают сужение хвостового отростка, увеличение количества хвостовых позвонков и укорочение плечевой кости в плавнике. <…> Это не проявляется, например, у разных видов тюленей и морских львов, которые развили разные способы плавать и имеют очень различающиеся по внешнему виду постчерепные скелетные кости. Как если бы добавление дополнительных костей в плавник и фиксация локтевого сустава вынудили обе основные группы китообразных идти по одному эволюционному пути».

Помимо этого, изучение скелета показало, что Ankylorhiza tiedemani охотился исключительно на крупную добычу, как современные косатки. В этом его отличие от всех других известных дельфинов олигоцена. Исследователи отметили еще один интригующий факт: судя по всему, Ankylorhiza tiedemani — первый эхолоцирующий китообразный хищник, который занял доминирующую позицию в экосистеме. Представители этого вида вымерли 23 миллиона лет назад.

«Киты и дельфины имеют сложную и долгую эволюционную историю, и вы можете не получить такого впечатления от наблюдения за современными их видами, — добавляет Боссенекер. — Наше исследование открыло этот длинный извилистый путь эволюции».

Ankylorhiza tiedemani

В Мехико обнаружили древние захоронения мамонтов

Археологи обнаружили кости около 60 мамонтов на месте строящегося аэропорта рядом с Мехико. В прошлом году, недалеко от этого места, ученые также обнаружили построенные человеком ловушки, в которых были найдены десятки мамонтов. Оба открытия показывают, насколько привлекательной эта местность была для животных.

Археологи сообщают, что они столкнулись со слишком большим количеством окаменелостей. Раскопки начались в октябре, и уже через полгода были найдены кости 60 огромных вымерших травоядных животных. Один из археологов замечает, что темп в 10 мамонтов в месяц может продолжаться.

Новые раскопки находятся примерно в 10 километрах от ям, найденных в прошлом году в деревушке Сан-Антонио-Ксауэнто, где около 15 000 лет назад были вырыты две искусственные ловушки для ловли мамонтов. Животные просто не могли выбраться из ловушек глубиной в 2 метра.

Эти ямы, найденные во время раскопок мусорной свалки, были заполнены костями 14 мамонтов, и некоторые из животных, по‑видимому, были забиты. Раскопки на авиабазе до сих пор не обнаружили никаких отчетливых следов насилия, которые могли бы свидетельствовать о человеческом разделывании животных. Скорее всего, мамонты застряли в грязи древнего озера и умерли или были съедены другими животными.

Однако ученые замечают, что, возможно, древние люди вполне могли использовать грязевые лужи и равнины вокруг берега озера, как своего рода естественную ловушку. Они могли специально загонять животных в такие районы.

В Мехико обнаружили древние захоронения мамонтов

Ученые реконструировали начало жизни динозавров

Международная команда палеонтологов, работающая при южноафриканском Университете Витвотерсрэнда, смогла подробно реконструировать в 3D черепа нескольких древнейших эмбрионов месопондилов — динозавров, которые жили на территории современной Южной Африки 200 миллионов лет назад. Реконструкцию проводили благодаря электронному синхротрону, расположенному во французском Гренобле. Обычные методики для этого не подходили из-за крайней хрупкости и маленького размера эмбрионов.

В итоге было выявлено, что эмбрионы древних рептилий развивались так же, как эмбрионы их современных родственников — крокодилов, кур, черепах и ящериц. Данное открытие позволило установить возраст эмбрионов динозавров. Раньше считали, что они погибли прямо перед тем, как вылупиться из яиц. Однако в ходе сравнения их черепа с черепами эмбрионов современных рептилий, стало понятно, что древние зародыши находились на уровне приблизительно 60% своего развития.

Ко всему прочему, ученым удалось узнать, что эмбрионы месопондилов имели два набора зубов. Первые зубы выпадали еще до вылупления из яйца — так же, как у современных крокодилов или гекконов. Вторые зубы были похожи на зубы взрослых особей, и с ними детеныши динозавров появлялись на свет.

Dinosauria

Установлена причина аллергии на кошек

Австралийские ученые из Квинслендского университета выяснили, что единственный известный ядовитый примат — медленный лори — выделяет схожий с аллергенным белком кошек яд.

По словам специалистов, под мышками у этих безобидных на вид животных расположены железы, выделяющие опасный яд. Если, например, лори грозит опасность, то он смазывает этим веществом зубы, и от укуса рана жертвы превращается в незаживающую. Если такой укус получит человек, то у него будет велик риск получить аллергический шок.

Ученые по результатам исследования также установили, то в белке секрета подмышечных желез медленных лори есть практически идентичный аллергенным белкам кошек. Таким образом, был сделан вывод, что домашние кошки тоже способны выделять белки, вызывающие у людей аллергию. Делают они это для защиты от других животных или территории.

Эксперты убеждены, что результаты исследования заставят рассматривать аллергию на кошек в совершенно новом аспекте, что поможет найти эффективный способ борьбы с ней.

В лаборатории иммунопатологии НИИ молекулярной медицины ранее рассказали о разработке в России первой в мире вакцины от аллергии на кошек. По словам доктора-иммунолога Ксении Рябовой, врачи разрабатывают вакцину, которая окажет действие на восемь аллергенов на протеины, содержащиеся в шерсти, поте и слюне животных.

На данной стадии специалистам придется выяснить, какие из аллергенов наиболее значимы и в каких количествах их вносить в препарат.

Cat

Австралийские утконосы оказались под угрозой вымирания

За ближайшие полвека численность утконосов может снизиться более чем на две трети или даже почти в четыре раза. К такому выводу пришли специалисты, придя к выводу, что уже сейчас этих животных на континенте в два раза меньше, чем когда европейцы впервые на него прибыли. Предполагается, что причиной стали строительство плотин, сельское хозяйство и другие проявления человеческой деятельности.

Исследование об Ornithorhynchus anatinus было опубликовано в журнале Biological Conservation.

Утконосы являются яйцекладущими млекопитающими, обладающими некоторыми признаками рептилий — в этом отношении на них похожи лишь ехидны. В Австралии утконосов считают одним из символов страны и континента: на реверсе австралийской монеты в 20 центов. На сегодняшний день к вымирающим этих животных не относят: они имеют охранный статус LC, «вызывающие наименьшие опасения».

Ornithorhynchus anatinus

Mimodactylus libanensis

Прежде неизвестный вид крылатых рептилий Mimodactylus libanensis охотился на ракообразных в мелководных морях мелового периода. На территории Ливана обнаружены великолепно сохранившиеся окаменелые останки летавших рептилий верхнего мела. Птерозавры — вымершие родственники птиц, первыми из позвоночных освоившие маховый полет и жившие бок о бок с гигантскими наземными динозаврами. Самыми знаменитыми его представителями можно назвать птеродактилей. Однако в свое время эта группа животных была весьма успешной, многочисленной и разнообразной.

Ее новый представитель — крылатая рептилия средних размеров, размахом крыльев около 130 сантиметров. Александер Келлнер (Alexander Kellner) и его соавторы представили описание птерозавра в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports. Обнаруженная окаменелость сохранила почти полный скелет животного, включая череп с зубастой нижней челюстью. Птерозавр получил название Mimodactylus libanensis.

Останки датированы возрастом 95 миллионов лет, верхним меловым периодом. Тогда нынешний Ближний Восток, где они были найдены, представлял собой обширное морское мелководье, полное теплых рифов и лагун. Оно питало многочисленные популяции разнообразных птерозавров, среди которых жили и ливанские Mimodactylus libanensis.

По предположению палеонтологов, эти хищники питались ракообразными, охотясь на них примерно так же, как это делают современные морские птицы — альбатросы и фрегаты. Анатомия Mimodactylus libanensis не слишком похожа на прежде найденных на Ближнем Востоке и в Северной Африке птерозавров, зато сближает их с китайскими Haopterus gracilis, жившими по другую сторону сохранявшегося тогда древнего океана Тетис.

Mimodactylus libanensis

На севере России найдено древнейшее четвероногое

Самый древний из хорошо сохранившихся ископаемых четвероногих всю жизнь провел в воде. Находка в республике Коми позволила ученым восстановить облик и образ жизни первых тетрапод. Великолепно сохранившийся экземпляр одного из первых тетрапод обнаружила команда ученых из нескольких стран. Статью о находке, сделанной недалеко от города Ухта, авторы опубликовали в Nature.

Тетраподы или четвероногие — надкласс позвоночных, эволюционировавший из тетраподоморфов (отряда древних кистеперых рыб) в девонском геологическом периоде. Именно тетраподы вышли из воды на сушу, став предками амфибий, рептилий, птиц и млекопитающих.

Внешний вид тетрапод ученые реконструировали по тем родам существ, для которых были найдены хорошо сохранившиеся останки. Это прежде всего Ichthyostega и Acanthostega, которые известны по почти полным скелетам. Они жили в конце девона, около 360 миллионов лет назад. К сожалению, большинство ранних тетрапод, живших на много миллионов лет раньше, известны только по нескольким фрагментам челюстей или костей конечностей. Таких останков, возрастом до 390 миллионов лет, достаточно, чтобы доказать, что эти ранние тетраподы существовали, но недостаточно, чтобы узнать об их облике и образе жизни больше. Слабое представление о подробностях эволюции ранних четвероногих вызывает сожаление: их возникновение и развитие — одна из самых важных частей биологической истории Земли.

Вид, найденный авторами статьи — большая удача для палеонтологии. Новый тетрапод Parmastega aelidae обитал на территории современной России 372 миллиона лет назад. Этот возраст лишь немногим меньше, чем у большинства самых старых из найденных фрагментов четвероногих.

Останки найдены в сосногорской формации — известняковых отложениях, образовавшихся на месте существовавшей на этом участке тропической прибрежной лагуны. Растворив известняк с помощью уксусной кислоты, ученые получили прекрасно сохранившиеся кости головы и плечевого пояса. Это более 100 костей на данный момент, и их сохранность так хороша, что позволяет создать трехмерную реконструкцию животного.

Parmastega aelidae внешне немного напоминал крокодила: вытянутая голова, приподнятые на верхнюю часть головы глаза, широкая пасть с внушительными зубами. Исследователи обнаружили признаки существования боковой линии — органа чувств для обнаружения вибраций в воде. Это свидетельство водного образа жизни пармастеги: унаследованные от рыбоподобных предков каналы хорошо развиты на нижней челюсти, морде и щеках, но отсутствуют на макушке. Ноздрями, по словам авторов работы, он пользовался не для дыхания. Они несли только обонятельную функцию.

Ученым удалось обнаружить несколько экземпляров, самые крупные из которых имели голову длиной около 27 см. Отсутствие костей середины и задней части тела указывают, по мнению авторов, на хрящеподобный их характер. Скорее всего, они растворились. «Рыбообразие» костей указывает на то, что это не просто один из самых ранних, но и один из самых примитивных тетрапод девона.

Исследователи полагают, что животное проводило время, повиснув в верхнем слое воды и выставив наружу только глаза. Возможно, четвероногое охотилось на дичь, которая неосторожно бродила по краю древней лагуны, например, крупных девонских членистоногих. Хрящи, из которых состояла большая часть скелета этого тетрапода, указывают на то, что он никогда полностью не покидал воду. Эти ткани слишком мягкие, чтобы животное могло полноценно передвигаться по суше. По всей видимости, пармастега не стал нашим предком: вероятно, это была ветвь, эволюционировавшая параллельно ранним амфибиям и рептилиям.

Tetrapode

Найдена точная формула пересчета возраста собак в человеческий

Группа ученых из Калифорнийского университета предложила формулу, позволяющую вычислить, какому возрасту человека соответствует тот или иной возраст собаки. Людям, не занимающимся математикой профессионально, она может показаться довольно замысловатым, однако ученые предполагают, что она позволяет получить довольно точный результат.

Чаще всего владельцы домашних животных, пытающиеся узнать «человеческий» возраст своего любимца, попросту умножают его на определенное число. В случае с собаками этим множителем чаще всего считается 7, поскольку в среднем эти животные живут примерно в семь раз меньше людей. Тем не менее, авторы новой научной работы обращают внимание, что биологический возраст не представляет собой столь «равномерных» изменений, что простое умножение позволило бы вычислить его для всякого живого существа, для которого известен возраст и средняя продолжительность жизни вида.

В то же время, эксперты обращают внимание, что объективные процессы, в немалой степени позволяющие определить скорость старения, существуют. Одним из главных таких процессов является метилирование ДНК — модификации молекул дезорибонуклеиновой кислоты, не затрагивающие саму их последовательность. Специалисты выяснили, как быстро соответствующие модификации накапливаются у лабрадоров, проанализировав информацию о 104 животных в возрасте от четырех недель до 16 лет.

В результате ученые пришли к выводу, что для максимально точного вычисления возраста собаки следует вычислить натуральный логарифм из количества прожитых ей лет, умножить это число на 16, а затем прибавить к нему 31.

Логарифм числа «b» по основанию «a» является числом, в которую нужно возвести «a», чтобы получить «b». Одним из видов данной формулы является натуральный логарифм, основанием в котором является число Эйлера. Эта константа, обозначаемая буквой «e», приблизительно равная 2,72.

Формула демонстрирует, что лабрадор, которому исполнилось 10 лет, действительно почти «соответствует» по возрасту 70-летнему человеку. Тем не менее, взрослеют собаки значительно быстрее, и годовалого питомца следует сравнивать не с семилетним, а с 31-летним представителем вида Homo sapiens.

Исследование было опубликовано в онлайн-библиотеке препринтов bioRxiv.

Точная формула пересчета возраста собак в человеческий

Обнаружен новый вид человекообразных обезьян

Человек – единственный из всех зверей, кто твёрдо стоит на задних конечностях. Бипедализм, или умение передвигаться стоя, как это делаем мы, появился среди гоминин несколько миллионов лет назад. Гомининами (Homininae) называют подсемейство приматов, которое объединяет людей, шимпанзе и ещё целый ряд вымерших родов, представляющих собой наиболее близких родственников настоящих людей и, возможно, являющихся нашими непосредственными предками – это роды австралопитеков, ардипитеков и пр. И вот как раз древние ардипитеки, жившие 4,4 млн лет назад, передвигались на двух ногах уже довольно прилично, но притом могли вполне резво взобраться на дерево.

Но ведь наши предки не сразу встали на ноги. И здесь у специалистов есть разные гипотезы насчёт того, как развивался наш бипедализм. Одни полагают, что сначала предки человека стали ходить по земле, как это делают современные гориллы и шимпанзе, то есть на четвереньках и опираясь на костяшки пальцев, время от времени вставая на задние ноги. Шимпанзе и гориллы – наши ближайшие эволюционные родственники, что может говорить в пользу такой версии. Другие же показывают на орангутанов, которые хотя и отстоят от нас дальше, чем гориллы с шимпанзе, пользуются задними конечностями довольно похоже на то, как мы используем свои ноги. Орангутаны фактически стоя ходят по деревьям, хватаясь руками за ветки, и не исключено, что бипедализм возник, так сказать, ещё на деревьях, то есть до того, как обезьяны спустились на землю.

Ясность в этот вопрос могут внести новые ископаемые находки, сделанные на территории Германии: исследователи из Тюбингенского университета обнаружили остатки возрастом 11,6 млн лет, принадлежащие обезьяне, названной Danuvius guggenmosi. Кости относились к четырём особям, и от одной из них остались полностью предплечье и кости голени. Вместе с оставшимися позвонками удалось также оценить строение спины и пропорции тела. В статье в Nature говорится, что при движении D. guggenmosi использовали в равной степени передние и задние конечности, при этом спина была устроена так, чтобы поддерживать тело в вертикальном положении. Большие пальцы на ногах были противопоставлены остальным, и, очевидно, помогали удерживать равновесие во время ходьбы на плоской стопе. В то же время строение пальцев на руках говорило о том, что обезьяна могла очень хорошо хвататься даже за тонкие ветки и, очевидно, легко передвигалась по деревьям. Если сравнивать с вышеупомянутым ардипитеком, то обезьяна D. guggenmosi ходила по земле хуже, чем он, а по деревьям карабкалась лучше; вполне возможно, что она ходила по деревьям, подобно нынешним орангутанам. При этом D. guggenmosi заметно старше и ардипитека, и той ветви приматов, которая дала горилл и шимпанзе.

Немногим ранее в Journal of Human Evolution исследователи из Университета Торонто, Университета Миссури и других научных центров опубликовали статью про ещё одну обезьяну, Rudapithecus hungaricus, которая жила около 10 млн лет назад и которая, судя по строению спины, тоже могла практиковать древесный бипедализм, то есть хождение на двух ногах по деревьям.

Некоторые специалисты полагают, что было бы неразумно начинать эволюцию человеческого прямохождения с этих древних обезьян – мы пока не можем быть уверены в том, что перед нами не побочные эпизоды эволюции, и что развитие бипедализма шло непрерывно от D. guggenmosi (или подобных им) до ардипитеков, австралопитеков и пр. Не исключено, что наше прямохождение началось всё же с ходьбы на четвереньках по земле. Но даже если так, пример D. guggenmosi свидетельствует о том, что попытки встать на задние конечности у приматов начались намного раньше, чем считалось, и, возможно, таких попыток было несколько.

Обнаружен новый вид человекообразных обезьян