В Мехико обнаружили древние захоронения мамонтов

Археологи обнаружили кости около 60 мамонтов на месте строящегося аэропорта рядом с Мехико. В прошлом году, недалеко от этого места, ученые также обнаружили построенные человеком ловушки, в которых были найдены десятки мамонтов. Оба открытия показывают, насколько привлекательной эта местность была для животных.

Археологи сообщают, что они столкнулись со слишком большим количеством окаменелостей. Раскопки начались в октябре, и уже через полгода были найдены кости 60 огромных вымерших травоядных животных. Один из археологов замечает, что темп в 10 мамонтов в месяц может продолжаться.

Новые раскопки находятся примерно в 10 километрах от ям, найденных в прошлом году в деревушке Сан-Антонио-Ксауэнто, где около 15 000 лет назад были вырыты две искусственные ловушки для ловли мамонтов. Животные просто не могли выбраться из ловушек глубиной в 2 метра.

Эти ямы, найденные во время раскопок мусорной свалки, были заполнены костями 14 мамонтов, и некоторые из животных, по‑видимому, были забиты. Раскопки на авиабазе до сих пор не обнаружили никаких отчетливых следов насилия, которые могли бы свидетельствовать о человеческом разделывании животных. Скорее всего, мамонты застряли в грязи древнего озера и умерли или были съедены другими животными.

Однако ученые замечают, что, возможно, древние люди вполне могли использовать грязевые лужи и равнины вокруг берега озера, как своего рода естественную ловушку. Они могли специально загонять животных в такие районы.

В Мехико обнаружили древние захоронения мамонтов

Ученые реконструировали начало жизни динозавров

Международная команда палеонтологов, работающая при южноафриканском Университете Витвотерсрэнда, смогла подробно реконструировать в 3D черепа нескольких древнейших эмбрионов месопондилов — динозавров, которые жили на территории современной Южной Африки 200 миллионов лет назад. Реконструкцию проводили благодаря электронному синхротрону, расположенному во французском Гренобле. Обычные методики для этого не подходили из-за крайней хрупкости и маленького размера эмбрионов.

В итоге было выявлено, что эмбрионы древних рептилий развивались так же, как эмбрионы их современных родственников — крокодилов, кур, черепах и ящериц. Данное открытие позволило установить возраст эмбрионов динозавров. Раньше считали, что они погибли прямо перед тем, как вылупиться из яиц. Однако в ходе сравнения их черепа с черепами эмбрионов современных рептилий, стало понятно, что древние зародыши находились на уровне приблизительно 60% своего развития.

Ко всему прочему, ученым удалось узнать, что эмбрионы месопондилов имели два набора зубов. Первые зубы выпадали еще до вылупления из яйца — так же, как у современных крокодилов или гекконов. Вторые зубы были похожи на зубы взрослых особей, и с ними детеныши динозавров появлялись на свет.

Dinosauria

Установлена причина аллергии на кошек

Австралийские ученые из Квинслендского университета выяснили, что единственный известный ядовитый примат — медленный лори — выделяет схожий с аллергенным белком кошек яд.

По словам специалистов, под мышками у этих безобидных на вид животных расположены железы, выделяющие опасный яд. Если, например, лори грозит опасность, то он смазывает этим веществом зубы, и от укуса рана жертвы превращается в незаживающую. Если такой укус получит человек, то у него будет велик риск получить аллергический шок.

Ученые по результатам исследования также установили, то в белке секрета подмышечных желез медленных лори есть практически идентичный аллергенным белкам кошек. Таким образом, был сделан вывод, что домашние кошки тоже способны выделять белки, вызывающие у людей аллергию. Делают они это для защиты от других животных или территории.

Эксперты убеждены, что результаты исследования заставят рассматривать аллергию на кошек в совершенно новом аспекте, что поможет найти эффективный способ борьбы с ней.

В лаборатории иммунопатологии НИИ молекулярной медицины ранее рассказали о разработке в России первой в мире вакцины от аллергии на кошек. По словам доктора-иммунолога Ксении Рябовой, врачи разрабатывают вакцину, которая окажет действие на восемь аллергенов на протеины, содержащиеся в шерсти, поте и слюне животных.

На данной стадии специалистам придется выяснить, какие из аллергенов наиболее значимы и в каких количествах их вносить в препарат.

Cat

Австралийские утконосы оказались под угрозой вымирания

За ближайшие полвека численность утконосов может снизиться более чем на две трети или даже почти в четыре раза. К такому выводу пришли специалисты, придя к выводу, что уже сейчас этих животных на континенте в два раза меньше, чем когда европейцы впервые на него прибыли. Предполагается, что причиной стали строительство плотин, сельское хозяйство и другие проявления человеческой деятельности.

Исследование об Ornithorhynchus anatinus было опубликовано в журнале Biological Conservation.

Утконосы являются яйцекладущими млекопитающими, обладающими некоторыми признаками рептилий — в этом отношении на них похожи лишь ехидны. В Австралии утконосов считают одним из символов страны и континента: на реверсе австралийской монеты в 20 центов. На сегодняшний день к вымирающим этих животных не относят: они имеют охранный статус LC, «вызывающие наименьшие опасения».

Ornithorhynchus anatinus

Mimodactylus libanensis

Прежде неизвестный вид крылатых рептилий Mimodactylus libanensis охотился на ракообразных в мелководных морях мелового периода. На территории Ливана обнаружены великолепно сохранившиеся окаменелые останки летавших рептилий верхнего мела. Птерозавры — вымершие родственники птиц, первыми из позвоночных освоившие маховый полет и жившие бок о бок с гигантскими наземными динозаврами. Самыми знаменитыми его представителями можно назвать птеродактилей. Однако в свое время эта группа животных была весьма успешной, многочисленной и разнообразной.

Ее новый представитель — крылатая рептилия средних размеров, размахом крыльев около 130 сантиметров. Александер Келлнер (Alexander Kellner) и его соавторы представили описание птерозавра в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports. Обнаруженная окаменелость сохранила почти полный скелет животного, включая череп с зубастой нижней челюстью. Птерозавр получил название Mimodactylus libanensis.

Останки датированы возрастом 95 миллионов лет, верхним меловым периодом. Тогда нынешний Ближний Восток, где они были найдены, представлял собой обширное морское мелководье, полное теплых рифов и лагун. Оно питало многочисленные популяции разнообразных птерозавров, среди которых жили и ливанские Mimodactylus libanensis.

По предположению палеонтологов, эти хищники питались ракообразными, охотясь на них примерно так же, как это делают современные морские птицы — альбатросы и фрегаты. Анатомия Mimodactylus libanensis не слишком похожа на прежде найденных на Ближнем Востоке и в Северной Африке птерозавров, зато сближает их с китайскими Haopterus gracilis, жившими по другую сторону сохранявшегося тогда древнего океана Тетис.

Mimodactylus libanensis

На севере России найдено древнейшее четвероногое

Самый древний из хорошо сохранившихся ископаемых четвероногих всю жизнь провел в воде. Находка в республике Коми позволила ученым восстановить облик и образ жизни первых тетрапод. Великолепно сохранившийся экземпляр одного из первых тетрапод обнаружила команда ученых из нескольких стран. Статью о находке, сделанной недалеко от города Ухта, авторы опубликовали в Nature.

Тетраподы или четвероногие — надкласс позвоночных, эволюционировавший из тетраподоморфов (отряда древних кистеперых рыб) в девонском геологическом периоде. Именно тетраподы вышли из воды на сушу, став предками амфибий, рептилий, птиц и млекопитающих.

Внешний вид тетрапод ученые реконструировали по тем родам существ, для которых были найдены хорошо сохранившиеся останки. Это прежде всего Ichthyostega и Acanthostega, которые известны по почти полным скелетам. Они жили в конце девона, около 360 миллионов лет назад. К сожалению, большинство ранних тетрапод, живших на много миллионов лет раньше, известны только по нескольким фрагментам челюстей или костей конечностей. Таких останков, возрастом до 390 миллионов лет, достаточно, чтобы доказать, что эти ранние тетраподы существовали, но недостаточно, чтобы узнать об их облике и образе жизни больше. Слабое представление о подробностях эволюции ранних четвероногих вызывает сожаление: их возникновение и развитие — одна из самых важных частей биологической истории Земли.

Вид, найденный авторами статьи — большая удача для палеонтологии. Новый тетрапод Parmastega aelidae обитал на территории современной России 372 миллиона лет назад. Этот возраст лишь немногим меньше, чем у большинства самых старых из найденных фрагментов четвероногих.

Останки найдены в сосногорской формации — известняковых отложениях, образовавшихся на месте существовавшей на этом участке тропической прибрежной лагуны. Растворив известняк с помощью уксусной кислоты, ученые получили прекрасно сохранившиеся кости головы и плечевого пояса. Это более 100 костей на данный момент, и их сохранность так хороша, что позволяет создать трехмерную реконструкцию животного.

Parmastega aelidae внешне немного напоминал крокодила: вытянутая голова, приподнятые на верхнюю часть головы глаза, широкая пасть с внушительными зубами. Исследователи обнаружили признаки существования боковой линии — органа чувств для обнаружения вибраций в воде. Это свидетельство водного образа жизни пармастеги: унаследованные от рыбоподобных предков каналы хорошо развиты на нижней челюсти, морде и щеках, но отсутствуют на макушке. Ноздрями, по словам авторов работы, он пользовался не для дыхания. Они несли только обонятельную функцию.

Ученым удалось обнаружить несколько экземпляров, самые крупные из которых имели голову длиной около 27 см. Отсутствие костей середины и задней части тела указывают, по мнению авторов, на хрящеподобный их характер. Скорее всего, они растворились. «Рыбообразие» костей указывает на то, что это не просто один из самых ранних, но и один из самых примитивных тетрапод девона.

Исследователи полагают, что животное проводило время, повиснув в верхнем слое воды и выставив наружу только глаза. Возможно, четвероногое охотилось на дичь, которая неосторожно бродила по краю древней лагуны, например, крупных девонских членистоногих. Хрящи, из которых состояла большая часть скелета этого тетрапода, указывают на то, что он никогда полностью не покидал воду. Эти ткани слишком мягкие, чтобы животное могло полноценно передвигаться по суше. По всей видимости, пармастега не стал нашим предком: вероятно, это была ветвь, эволюционировавшая параллельно ранним амфибиям и рептилиям.

Tetrapode

Найдена точная формула пересчета возраста собак в человеческий

Группа ученых из Калифорнийского университета предложила формулу, позволяющую вычислить, какому возрасту человека соответствует тот или иной возраст собаки. Людям, не занимающимся математикой профессионально, она может показаться довольно замысловатым, однако ученые предполагают, что она позволяет получить довольно точный результат.

Чаще всего владельцы домашних животных, пытающиеся узнать «человеческий» возраст своего любимца, попросту умножают его на определенное число. В случае с собаками этим множителем чаще всего считается 7, поскольку в среднем эти животные живут примерно в семь раз меньше людей. Тем не менее, авторы новой научной работы обращают внимание, что биологический возраст не представляет собой столь «равномерных» изменений, что простое умножение позволило бы вычислить его для всякого живого существа, для которого известен возраст и средняя продолжительность жизни вида.

В то же время, эксперты обращают внимание, что объективные процессы, в немалой степени позволяющие определить скорость старения, существуют. Одним из главных таких процессов является метилирование ДНК — модификации молекул дезорибонуклеиновой кислоты, не затрагивающие саму их последовательность. Специалисты выяснили, как быстро соответствующие модификации накапливаются у лабрадоров, проанализировав информацию о 104 животных в возрасте от четырех недель до 16 лет.

В результате ученые пришли к выводу, что для максимально точного вычисления возраста собаки следует вычислить натуральный логарифм из количества прожитых ей лет, умножить это число на 16, а затем прибавить к нему 31.

Логарифм числа «b» по основанию «a» является числом, в которую нужно возвести «a», чтобы получить «b». Одним из видов данной формулы является натуральный логарифм, основанием в котором является число Эйлера. Эта константа, обозначаемая буквой «e», приблизительно равная 2,72.

Формула демонстрирует, что лабрадор, которому исполнилось 10 лет, действительно почти «соответствует» по возрасту 70-летнему человеку. Тем не менее, взрослеют собаки значительно быстрее, и годовалого питомца следует сравнивать не с семилетним, а с 31-летним представителем вида Homo sapiens.

Исследование было опубликовано в онлайн-библиотеке препринтов bioRxiv.

Точная формула пересчета возраста собак в человеческий

Обнаружен новый вид человекообразных обезьян

Человек – единственный из всех зверей, кто твёрдо стоит на задних конечностях. Бипедализм, или умение передвигаться стоя, как это делаем мы, появился среди гоминин несколько миллионов лет назад. Гомининами (Homininae) называют подсемейство приматов, которое объединяет людей, шимпанзе и ещё целый ряд вымерших родов, представляющих собой наиболее близких родственников настоящих людей и, возможно, являющихся нашими непосредственными предками – это роды австралопитеков, ардипитеков и пр. И вот как раз древние ардипитеки, жившие 4,4 млн лет назад, передвигались на двух ногах уже довольно прилично, но притом могли вполне резво взобраться на дерево.

Но ведь наши предки не сразу встали на ноги. И здесь у специалистов есть разные гипотезы насчёт того, как развивался наш бипедализм. Одни полагают, что сначала предки человека стали ходить по земле, как это делают современные гориллы и шимпанзе, то есть на четвереньках и опираясь на костяшки пальцев, время от времени вставая на задние ноги. Шимпанзе и гориллы – наши ближайшие эволюционные родственники, что может говорить в пользу такой версии. Другие же показывают на орангутанов, которые хотя и отстоят от нас дальше, чем гориллы с шимпанзе, пользуются задними конечностями довольно похоже на то, как мы используем свои ноги. Орангутаны фактически стоя ходят по деревьям, хватаясь руками за ветки, и не исключено, что бипедализм возник, так сказать, ещё на деревьях, то есть до того, как обезьяны спустились на землю.

Ясность в этот вопрос могут внести новые ископаемые находки, сделанные на территории Германии: исследователи из Тюбингенского университета обнаружили остатки возрастом 11,6 млн лет, принадлежащие обезьяне, названной Danuvius guggenmosi. Кости относились к четырём особям, и от одной из них остались полностью предплечье и кости голени. Вместе с оставшимися позвонками удалось также оценить строение спины и пропорции тела. В статье в Nature говорится, что при движении D. guggenmosi использовали в равной степени передние и задние конечности, при этом спина была устроена так, чтобы поддерживать тело в вертикальном положении. Большие пальцы на ногах были противопоставлены остальным, и, очевидно, помогали удерживать равновесие во время ходьбы на плоской стопе. В то же время строение пальцев на руках говорило о том, что обезьяна могла очень хорошо хвататься даже за тонкие ветки и, очевидно, легко передвигалась по деревьям. Если сравнивать с вышеупомянутым ардипитеком, то обезьяна D. guggenmosi ходила по земле хуже, чем он, а по деревьям карабкалась лучше; вполне возможно, что она ходила по деревьям, подобно нынешним орангутанам. При этом D. guggenmosi заметно старше и ардипитека, и той ветви приматов, которая дала горилл и шимпанзе.

Немногим ранее в Journal of Human Evolution исследователи из Университета Торонто, Университета Миссури и других научных центров опубликовали статью про ещё одну обезьяну, Rudapithecus hungaricus, которая жила около 10 млн лет назад и которая, судя по строению спины, тоже могла практиковать древесный бипедализм, то есть хождение на двух ногах по деревьям.

Некоторые специалисты полагают, что было бы неразумно начинать эволюцию человеческого прямохождения с этих древних обезьян – мы пока не можем быть уверены в том, что перед нами не побочные эпизоды эволюции, и что развитие бипедализма шло непрерывно от D. guggenmosi (или подобных им) до ардипитеков, австралопитеков и пр. Не исключено, что наше прямохождение началось всё же с ходьбы на четвереньках по земле. Но даже если так, пример D. guggenmosi свидетельствует о том, что попытки встать на задние конечности у приматов начались намного раньше, чем считалось, и, возможно, таких попыток было несколько.

Обнаружен новый вид человекообразных обезьян

Восстание из пепла: как возрождался живой мир после сокрушительного астероида, убившего Землю

Около 66 миллионов лет назад на территорию современного полуострова Юкатан упал астероид, устроивший огромнейшую катастрофу и уничтоживший более 75% всего живого на Земле.

Именно из-за этой катастрофы вымерли динозавры. После этого млекопитающие начали развиваться достаточно быстро, по историческим меркам. Всего через 100 тысяч лет их видовое разнообразие удвоилось, через 300 тысяч лет — утроилось.

Спустя 700 тысяч лет начали появляться первые крупные млекопитающие. В 2016 году палеонтологи из Денверского музея природы и науки занялись изучением формации Коррал-Блаффс в Колорадо. Они обнаружили останки 16 видов животных, около 6 000 окаменелостей растений и более 37 000 образцов пыльцы. Благодаря изучению этих находок, учёные смогли узнать, что происходило на планете после гибели динозавры.

Так, спустя 100 тысяч лет после падения метеорита, на планете расти папоротники, а млекопитающие были размером с крысу. Спустя 200 тысяч лет они уже были размером с енота, а вместо папоротников всё чаще росли пальмы. Через 300 тысяч лет начали появляться грецкие орехи, а животные достигали веса до 20 килограмм. Спустя 700 тысяч лет растительность и леса практически восстановились, а животные уже были размером с волка.

Как возрождался живой мир после сокрушительного астероида

Шестой палец впервые нашли у мадагаскарского примата

У лемура айе-айе нашли шестой палец, который растет рядом с большим пальцем. Большой псевдопалец намного меньше обычного, он состоит из небольшой косточки и сухожилия и может двигаться в трех направлениях. Ученые предполагают, что с его помощью животному удобнее хвататься за ветки, когда оно лазает по деревьям. Исследование будет опубликовано в American Journal of Physical Anthropology, кратко о нем сообщается в пресс-релизе Университета штата Северная Каролина.

Шестой палец впервые нашли у мадагаскарского примата

Эндемики Мадагаскара лемуры айе-айе — ночные всеядные животные. В их рацион входят личинки и насекомые, которые прячутся в стволах и ветках деревьев. Айе-айе простукивают деревья и прислушиваются к звукам, чтобы найти полости под корой, в которых прячется добыча. Когда они что-то обнаруживают, то выгрызают личинок или насекомых из-под коры. Для простукивания они используют длинный и тонкий средний палец.

Ученые из США и Франции под руководством Адама Харстон-Роуза (Adam Hartstone-Rose) из Университета штата Северная Каролина обнаружили в строении ладоней айе-айе еще одну необычную особенность — шестой палец. Исследуя анатомию передней конечности животного, они обнаружили рядом с костями большого пальца маленькую косточку. Чтобы детальнее изучить анатомию кисти руки айе-айе, исследователи сделали компьютерную томографию и построили 3D-модель.

Оказалось, что большой псевдопалец состоит из маленькой косточки, которая заканчивается сухожилием. Три мышцы, соединяющие этот палец с остальной кистью, позволяют ему двигаться в трех направлениях. Авторы проверили наличие шестого пальца у нескольких лемуров айе-айе и нашли его и на правой, и на левой кисти животных. Ученые полагают, что лишний палец позволяет животным хватать предметы, так как в целом его руки для этого не приспособлены.

«У айе-айе самая сумасшедшая рука по сравнению с другими приматами», — говорит Адам Харстон-Роуз. «Их пальцы стали чрезвычайно специализированными. Настолько специализированными, что они не слишком помогают, когда дело доходит до перемещения по деревьям…»

The Aye-Aye’s Secret Sixth Finger: the Discovery of a Pseudothumb